Florestas inteiras podem ser salvas com o Cozimento Solar

Um fogão solar sendo usado para preparar comida em Madhya Pradesh, na Índia.

De cordilheiras frias e úmidas da Europa e florestas úmidas da Ásia Central até a expansão urbana na América do Norte e as paisagens áridas do continente africano, milhões de pessoas estão cozinhando usando apenas os raios do sol como combustível.

Essa magia culinária é conhecida como cozimento solar. Em vez de queimar uma fonte de combustível, o cozimento solar usa superfícies espelhadas para canalizar e concentrar a luz do sol em um espaço pequeno, cozinhando alimentos enquanto produz emissões zero de carbono.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), 2,6 bilhões de pessoas em todo o mundo cozinham suas refeições diárias em fogueiras. Alimentados com madeira, resíduos animais, querosene e carvão, esses fogos produzem fumaça altamente poluente e contribuem para o desmatamento, a erosão do solo e, em última instância, a desertificação - mas os fogões solares podem ser uma alternativa.

Fogões solares e florestas em declínio
Solar Cookers International (SCI) é uma organização sem fins lucrativos que defende a adoção de tecnologias de cozimento térmico solar. SCI diz que conhece mais de 4 milhões de fogões solares em todo o mundo, que as pessoas estão usando para cozinhar e assar sob o sol direto ou até mesmo em dias pouco nublados.

Uma dessas pessoas é Janak Palta McGilligan. A senhora de 73 anos é membro do Conselho Consultivo Global da SCI e diretora do Centro Jimmy McGilligan para o Desenvolvimento Sustentável em Madhya Pradesh, Índia - que ela fundou com seu falecido marido em 2010.

Em um país onde até 81% das comunidades rurais dependem de combustíveis poluentes para cozinhar, Palta McGilligan percebeu que as pessoas estavam sendo prejudicadas por cozinhar com lenha de ecossistemas em declínio. Sua saúde foi afetada e o ambiente natural ao redor deles corroído. “As meninas não podiam ir à escola porque passavam o dia todo catando lenha”, acrescenta Palta McGilligan.

Janak Palta McGilligan.

Ainda assim, com uma estimativa de 300 dias de sol por ano, a Índia tem uma oportunidade substancial de usar a energia solar térmica.

Palta McGilligan introduziu fogões solares para essas comunidades, com o Jimmy McGilligan Center cobrindo todos os custos de treinamento e 90% do preço dos fogões, tanto para proteger as florestas da degradação quanto para fornecer oportunidades iguais para as mulheres.

Até o momento, o Centro já treinou mais de 126.000 pessoas em práticas sustentáveis, como cozimento solar e técnicas de cura e desidratação de alimentos, além do uso de energia solar térmica para aquecer um ferro para passar roupas.

“É uma questão de meio ambiente, mas também é uma questão de igualdade”, disse ela à CNN.

Uma solução simples?
Existem muitos tipos de fogões solares: de caixas espelhadas a sistemas de telhado e fogões de tubo a vácuo - um dispositivo mais complexo que funciona bem em climas mais frios.

Palta McGilligan defende globalmente os benefícios do cozimento solar para a saúde. “Até a saúde econômica é beneficiada”, diz ela. "Todos os combustíveis poluentes são tão caros, mas o cozimento solar é gratuito - sempre."

Qualquer pessoa pode usar um fogão solar e o treinamento é simples: "Você tem que aprender a posicionar o fogão solar, como alinhá-lo com o sol. Isso é tudo", explica Palta McGilligan.

Um forno de caixa solar básico pode ser construído com uma caixa de papelão e espelhos ou papel alumínio, custando apenas alguns dólares.


Os fogões solares vêm em uma variedade de formas e tamanhos, mas todos utilizam energia térmica do sol.

Há uma desvantagem óbvia: você não pode cozinhar depois de escurecer e, embora a comida cozinhe rapidamente em um dia ensolarado, em mau tempo os fogões solares podem demorar muito mais do que um fogão ou forno convencional e podem não atingir temperaturas altas o suficiente para cozinhar carne com segurança . Em dias frios ou com vento, alimentos pesados ​​- como pães - podem não cozinhar.

Mas os fogões solares podem ser usados ​​para desidratar e curar alimentos para preservá-los por períodos de tempo, quando há uma forte cobertura de nuvens.

'Florestas inteiras serão salvas'
De acordo com a ONG internacional SolarAid, em climas ensolarados e áridos, um único fogão solar pode economizar até uma tonelada de lenha por ano.

Isso pode aumentar, com o uso de combustíveis poluentes para cozinhar sendo responsável por mais da metade das emissões globais de carbono negro. O carbono negro é um dos maiores contribuintes para a mudança climática depois do dióxido de carbono, mas só permanece na atmosfera por dias a semanas. Na verdade, a queima de biomassa de madeira gera maiores emissões de CO2 por unidade de energia do que a queima de combustíveis fósseis.

Além do custo do carbono, o uso de combustíveis de biomassa pode contribuir para o desmatamento de regiões rurais.

“O planeta está em risco”, diz Palta McGilligan. "Na Índia rural, não podemos cultivar árvores com rapidez suficiente para compensar a madeira queimada para cozinhar."


Ela diz que, junto com o treinamento em métodos de cozimento solar, ela incentiva o plantio e cultivo de vegetação nativa e árvores para começar a neutralizar o impacto ambiental que o tempo de cozimento à lenha teve na Índia rural.

“As pessoas nas aldeias estão conectadas às florestas”, disse Palta McGilligan à CNN. "Eles lamentam que as selvas estejam se perdendo, eles estão tristes por não haver árvores. A energia solar térmica é um grande alívio para eles."

Palta McGilligan observou a recuperação dos ecossistemas como resultado direto da introdução do cozimento solar em uma aldeia. “Florestas inteiras serão salvas com o uso de fogões solares”, diz ela.

Via: CNN
7:28:00 PM
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